300 ans de Jardins Anglais signés Lancelot Brown : somptueuse tournée !

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septembre 3, 2016 par Parallèles Potentiels

Cette fin d’été, ce futur début d’automne marqua le 300ᵉ anniversaire du plus célèbre paysagiste d’Angleterre : Lancelot « Capability » Brown. Ce visionnaire du XVIIIᵉ  avait créé plus de 170 jardins anglais et parcs vallonnés de grandes demeures seigneuriales, qu’on visita en juin.

God save(d) the gardens

Si 2016 demeurera l’Année du Brexit (repoussé à la Saint-Glinglin calendaire), elle est surtout celle du Le Nôtre du Jardin anglaisdont l’habileté était de sublimer le paysage. Né fin aout, début septembre 1716, son style se résumait en un mot :

« Capability »

Un surnom qu’il obtient grâce à sa célèbre philosophie de conception qui consiste à aménager un site selon les capacités déterminées par la nature, plutôt que d’y imposer des exigences abstraites.

Ce début d’automne marquait le 300ᵉ anniversaire du plus célèbre paysagiste d’Angleterre, Lancelot « Capability » Brown. Ce visionnaire du XVIIIᵉ  a créé plus de 170 jardins anglais et parcs vallonnés de grandes demeures seigneuriales.

Name dropping

Dont le château d’Alnwick dans le Northumberland, qu’on peut voir dans les films de Harry Potter, Longleat dans le Wiltshire, aujourd’hui devenu un parc zoologique, et Althorp dans le Northamptonshire, où la princesse Diana a grandi.

Flashback

Capability Brown commence sa carrière comme apprenti au service du jardinier en chef de Kirkharle dans le Northumberland, près de l’endroit où il est né. Après avoir occupé d’autres postes, il arrive à Stowe, dans le Buckinghamshire, où il travaille sous la direction de l’architecte paysagiste William Kent, qui deviendra son mentor. Cependant, la réputation de l’élève dépasse bientôt celle du maître et des commandes importantes commencent à affluer… Un vrai personnage de film, cela viendra probablement !

ci-dessous, la série de timbres édités pour la circonstance par UK Post, puis mon article consécutif à un adorable petit séjour châtelain de juin. Dont je mettrai le détail du programme à la fin : c’est un excellent fil conducteur pour un petit séjour…

Jardins anglais timbresOu25_JardinsAnglais Riedel_Page_1Ou25_JardinsAnglais Riedel_Page_2

J’adore cette élargissement des possibles :

Oublier la clôture
« À la fin de sa carrière », affirme John Phibbs, « Capability Brown voit l’Angleterre elle-même comme un magnifique jardin. Il incorpore des villages entiers dans ses paysages et dissout ainsi complètement la frontière entre le paysage aménagé et la campagne environnante. Pour lui, c’est presque spirituel. Althorp, Belvoir etMilton Abbey en sont d’excellents exemples. Et quand on a quelque chose d’intéressant à regarder au-delà de la limite de son jardin, pourquoi ne pas l’y intégrer ? »

Mais que fait-on dans nos jardins ordinaires, et peut-être urbains, lorsqu’on ne possède pas exactement 400 hectares ? John Phibbs est le directeur de Debois Landscape Survey Group, une société de conseil spécialisée dans la gestion des paysages historiques, organisatrice des célébrations autour du tricentenaire de Brown. Elle est aussi l’éditeur du site consacré au jardinier, The Brown Advisor.

Il déclare en riant : « C’est ici que vous et vos voisins arrachez toutes vos clôtures, pour atteindre enfin le nirvana ! »

 

Et voici le programme promis, tel que concocté par @visitbritain.org, retouché par votre serviteur…

Thursday 9 June
 

Various times

 

 

 

Flights arrive into London Heathrow or Gatwick – afternoon / early evening.

 

Straight from airport to hotel.

 

Cliveden, un Relais et Château juste sublime, à 3O mn de train de la gare de Paddington station

www.clivedenhouse.co.uk

 

 

Welcome dinner at Cliveden. Restaurant et cadre très sobrement chic. So british, j’ai l’impression d’être une tache d’huile mais les clients sont si tolérants qu’ils ne le voient pas !

 

Overnight Hotel.

 

Friday 10 June
Breakfast At the hotel

 

Morning 
Cliveden, Buckinghamshire  –  Garden and grounds tour
Follow in the footsteps of dukes, earls, kings and queens as you stroll through a series of impressive gardens, each with their own special charm, including the Parterre, the Water Garden, the Long Garden, the Rose Garden and the Cliveden Maze.

http://www.nationaltrust.org.uk/cliveden

 

Lunch Cliveden

 

 

Afternoon

Stowe, Buckinghamshire
The breathtaking landscape and vistas of Stowe are a must-see for any Capability Brown fan; after all it’s where the great man was married and where he lived, in one of the Boycott Pavilions! Stowe House is situated at the centre of the 250-acres of gardens, 28 stunning temples and pathways designed and still used to entice visitors to certain views, only revealed at the last moment. www.nationaltrust.org.uk/stowe/?p=1356309612819or

RHS Garden Wisley

Wisley is one of the four gardens run by the Royal Horticultural Society and is home to some of the largest plant collections anywhere in the globe. Looked after by 90 staff, the garden aims to inspire and educate. https://www.rhs.org.uk/gardens/wisley

 

Dinner TBC
Overnight Barnsley House Hotel, Cotswolds – TBC

Set in a late 17th-century Cotswold stone country house with acclaimed landscaped gardens. www.barnsleyhouse.com

Saturday 11 June

 

Breakfast

 

 
Morning

 

Longleat, Wiltshire, west England *Capability Brown*

Longleat – Gardens… and lions!

Longleat House dates back to 1580 and is set in 900 acres of parkland. If you want to stay right in the middle of a Capability Brown landscape then this is a good choice; The Lodge overlooks the Elizabethan stately home, with picturesque garden and its own wishing well, while Gunville Cottage is set among the forest with its own courtyard garden. But don’t be put off if you hear the distant sound of the lions…there’s a safari park near by!  www.longleat.co.uk

Lunch

 

TBC
Afternoon

 

Bowood, Wiltshire, west England *Capability Brown*

Relax in this luxury country hotel located in the Bowood estate in Wiltshire, set in 100 acres of beautiful parkland, designed by Capability Brown with his signature lake as well as an arboretum, pinetum and cascade. Stay during the Spring to enjoy the Rhododendron Walks, providing vistas of colour in 70 acres of woodland. Then relax in the spa with stunning views from the pool or enjoy a round of golf, set in 2,000 acres of parkland.www.bowood.org

Dinner

 

TBC
Overnight

 

Barnsley House Hotel, Cotswolds – TBC

Set in a late 17th-century Cotswold stone country house with acclaimed landscaped gardens.

 

Sunday 12 June

 

Breakfast

 

Morning

 

Hampton Court

Over 800 years of history can be explored through this magnificent palace whose previous owners include Cardinal Wolsey, Henry VIII and Elizabeth I. Relax in over 60 acres of the beautiful Hampton Court Palace gardens that run down to the River Thames, featuring sparkling fountains, glorious displays of over 200,000 flowering bulbs and 750 acres of tranquil royal parkland.
The Privy Garden is one of the most accurately reconstructed gardens at Hampton Court because so much was recorded about the original 1702 garden.

The Empress and the Gardener
A remarkable collection of watercolour paintings and drawings once owned by the Empress Catherine the Great of Russia will be on display this year, as part of the nationwide commemorations marking the 300th anniversary of Lancelot ‘Capability’ Brown’s birth.
http://www.hrp.org.uk/hampton-court-palace/#gs.tIG4Yco

Lunch

 

TBC
 Afternoon

 

Transfers back to Heathrow / Gatwick
Evening

 

Departures

Je fus Londres en juin, cette fois-ci par un vol arrivant au mini aéroport codé LCY (pour London City) dont j’ignorais l’existence, grand comme un mouchoir de poche, au bord d’une rocade. Puis je filai en Tube vers la Paddington station où je pris un train de banlieue aboutissant à une exquise campagne, à 45 minutes à peine de la capitale. Au programme, une tournée de grands ducs articulée autour des Jardins et manoirs Anglais  : En l’honneur  des 300 ans du Le Nôtre anglais, le concepteur, l’inventeur du jardin anglais,auquel l’année 2016 était vouée :

Mister Lancelot Capability Brown

Capability était son surnom pour sa grande compétence technique. Et il arrivait sur les chantiers en disant Yes, i’m Cap , raflant tous les appels d’offres ? Donc, on l’appela Capacity. Mais non, cela ne se passa pas tout à fait comme ça, à l’époque !

Cela me restait à faire, les manoirs anglais de la high society, de beaux décors de film. A priori je n’avais jamais frayé dans ce milieu. Plus 10 points au catalogue expérientiel. Et surtout, de très beaux jardins, scénarisés comme un théâtre à ceiel ouvert.

Des manoirs enchanteurs, une restauration de haute volée, des gens si sobrement riches au restaurant, quelques surprises dans de bons pubs et un coup de coeur public :

il faut absolument visiter Hampton Palace, le château londonien dont Lancelot contribua aux jardins. Les visites guidées et reconstitutions en costumes le samedi matin sont très bien faites ; on replonge dans les peintures exposées, on ne fait plus qu’un avec les corps de métiers  au service de la gentry de l’époque..

Et pour finir, mon article sans décodeur :

Son architecture de paysage se retrouve dans des  peintures de William Turner ou John Constable. Son  nom évoque un personnage de roman ou de film (de Peter Greenaway ?) : Lancelot « Capability » Brown, visionnaire plein de souffle né en 1716, souffrait d’asthme. Il est au jardin ce que Shakespeare fut à la littérature, un Le Nôtre inventeur du jardin anglais. Il en a aménagé une surface équivalente à l’île Maurice !  On lui attribue 250 parcs. Cela ferait un vaste golf. D’ailleurs, on vous recommande le 18 trous autour du Bowood Estate (www.bowood.org).

Bien avant les concepteurs des golfs, cet ingénieur léonardien modifia des collines, tailla villages, lacs (celui de Trentham fait 3 kilomètres) et voies d’eau sinueuses pour structurer des panoramas idéaux :  vastes ondulations  herbeuses, bosquets, rideaux d’arbres, lacs aux contours irréguliers… On lui doit le style naturaliste  du XVIIIème  siècle (une innovation de rupture, dirait-on maintenant) qui rendit naturels des jardins jusqu’alors plus formels.

Blenheim Palace, dans l’Oxfordshire…

est considéré comme son chef d’œuvre, classé Unesco : 800 hectares, un parcours de roses parfumées, le décor du dernier James Bond. Les  jardins botaniques royaux de Kew Gardens, datant de 1759, une mosaïque (Unesco) de paysages floraux et bâtisses historiques, est le plus grand jardin botanique au monde (où ne vécut pas « Q »). Il y a aussi le château de Highclere : il s’agit de Downtown Abbey, pour les fans de cette série télévisée.

Au nom de la rose

Le « Capability » Brown Festival et ses partenaires (National Trust, English Heritage, Historic Houses Association, National Garden Scheme, Kew Gardens) ont concocté un programme festif. Une pensée pour Feu Umberto Eco au passage : il aurait pu trouver un terreau fertile en ces jardins. Bien sûr, comme Où ? le fit, on dormira et dînera dans des demeures historiques au cachet ducal, associées à l’Année. Ce sera royal.

 

God save(d) the gardens

Voici une sélection de sites remarquables au Sud-Ouest de l’Angleterre, cueillis main lors de notre séjour : Cliveden et sa demeure historique, la magnifique Longleat House (850 hectares) (où l’on n’a que peu de chances d’entendre les rugissements des lions du parc animalier voisin), Bowood House dans le Wiltshire et Stowe dans le Buckinghamshire (c’est  là   que Brown apprît son art).

A Londres, sur les berges de la Tamise, on admirera le labyrinthe et les jardins de Hampton Court, l’un des  cinq palais royaux : Henry VIII et Elizabeth Ière y vécurent. Ouvertures spéciales, surprises vertes… Pour son 300ème  anniversaire, Brown sera à l’honneur jusqu’en décembre. De quoi filer (le parfait amour) à l’anglaise autour d’un thé ou autre breuvage. Avec ou sans Brexit dans votre nuage de lait ?

Christophe Riedel

Photos : VisitEngland, CapabilityBrown.org

Renseignements : http://www.capabilitybrown.org – Année du Jardin Anglais – http://www.visitengland.fr/jardins – Historic Houses Association : http://www.hha.org.uk

Mise à jour 03/10/16

On aurait tout intérêt à consulter cet article d’un fin confrère du Monde, paru à l’automne dans M Le Magazine

 

3 événements

RHS Flower Show Tatton Park, Cheshire 

20–24 juillet

Le Royal Horticultural Society  Flower Show présente à Hampton Court les meilleures tendances du jardinage : élection du meilleur jeune paysagiste, jardin de plantes comestibles, créations florales spectaculaires. www.rhs.org.uk

L’impératrice et le jardinier

Une Collection inédite d’aquarelles et dessins (ayant appartenu à Catherine de Russie) du Palais Royal, à l’époque où Brown en était jardinier, au service du roi Georges III.

Jusqu’au 4 septembre.

http://www.hrp.org.uk/hampton-court-palace

Belvoir Castle
Le quatrième Duc de Ruthland avait commandé la refonte de son jardin en 1780. C’est la onzième Duchesse qui mena à bien le projet, aujourd’hui achevé.

http://www.belvoircastle.com

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